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洞杉図

 高速道路を走って魚津に。そこから山に入っていく。それま で一般には公開されていなかったというだ けあってかなり奥深いが、近くまで行くと樹 の周りはきちんと木道が整備されている。そ して、噂通りというか、情報通りというか、 見る杉見る杉、すべて根元に大きな石がはま っているのだ。「なぜ......???」。

しばらくスケッチしたり写真を撮ったり していると、たまたま作業服の男性が通りか かったので尋ねてみる。どうやら地元の行政 関係の人らしい。 「なんでこのあたりの杉はみんな大岩を抱え てるんでしょうか」。 するとその人曰く「このあたりは急峻な斜面だから、大岩を抱えていない樹は山水や台 風、崖崩れなどで流されてしまい、岩を抱え ている樹だけが残ったということらしいの です。大岩の上に根を降ろした杉の赤ちゃん は、岩の表面に結露した露を吸って生長し、 長い年月をかけてあのような姿になった
と考えられます」。

  確かに、大岩の上で発芽した小さな苗は数 十年、あるいは数百年間、土まで到達するま でに時間がかかったはず。数センチ足らずの苗が、数メートルもある岩の上で、露から水分を吸収しながら、ちょっとずつ、ちょっと ずつ育つというのは、なんと気の長い話だろ う。 一本一本、すべての樹の姿を描くなんて、 できるわけないけれど、その気の遠くなるよ うな長い時間の一端を描ければと思いなが ら筆を走らせた。

自然は凄い。つくづくそう思う。
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